Columbia Icefield


Wikipedia:

Het Columbia-Icefield is een ijsveld in de Canadese Rocky Mountains, aan weerszijden van de Continental Divide van Noord-Amerika: een waterscheiding die loopt van Alaska, door Canada en de Verenigde Staten naar Mexico.

Het Columbia-ijsveld ligt voor een deel in het noordwestelijke deel van het nationaal park Banff en het zuidelijke eind van het nationaal park Jasper. Het heeft een oppervlakte van ongeveer 325 km² en rond de 100 tot 365 meter diepte. Het ontvangt ongeveer zeven meter sneeuwval per jaar.

Het Columbia-ijsveld voedt acht belangrijke gletsjers, waaronder:

  • Athabasca
  • Castleguard
  • Columbia
  • Dome
  • Stutfield
  • Saskatchewan


De volgende bergen bevinden zich in het gebied:

  • Andromeda
    (3450 m)
  • Athabasca
    (3491 m)
  • Bryce
    (3507 m)
  • Castleguard
    (3090 m)
  • Columbia
    (3747 m)
  • King Edward
    (3490 m)
  • Kitchener
    (3505 m)
  • North Twin Peak
    (3684 m)
  • South Twin Peak
    (3566 m)
  • Snow Dome
    (3456 m)
  • Stutfield Peak
    (3450 m)


De Athabascagletsjer is een van de zes belangrijkste uitlopers van het Columbia-ijsveld in de Canadese Rocky Mountains. De gletsjer is ongeveer 6 km lang en bestrijkt een gebied van 6 km². Het ijs is tussen de 90 en 300 meter dik. De Athabascagletsjer vloeit zijn water af ten westen van de berg Snow Dome.

De opwarming van het klimaat heeft er inmiddels voor gezorgd dat de gletsjer zich meer dan 1,5 km heeft teruggetrokken in de afgelopen 125 jaar en meer dan de helft van zijn volume is kwijtgeraakt. Momenteel trekt het zich met twee tot drie meter per jaar terug.

Vanwege de goede bereikbaarheid door de kleine afstand tot de Icefields Parkway (Highway 93), tussen de plaatsen Banff en Jasper, is het een van de meest bezochte gletsjers van Noord-Amerika. Het voorste deel van de gletsjer ligt op loopafstand. Het te voet betreden van de gletsjer zonder juiste uitrusting wordt echter afgeraden, gezien verborgen gletsjerspleten tot de dood van enkele onvoorbereide toeristen heeft geleid.

Het Icefield Interpretive Centre staat aan de overkant van de gletsjer en is gesloten in de winter tussen midden oktober en midden april. Het wordt gebruikt voor de verkoop van kaarten voor bezichtiging met speciaal aangepaste bussen die een deel van de gletsjer oprijden. Sinds Mei 2014 is dit ook het vertrekpunt naar de Glacier Skywalk, een uitkijkpunt dat ca. 300 meter boven de Sunwapta Valley en de Colorado River uitsteekt. Bijzondere ervaring hierbij is dat je op een glazen vloer staat met glazen zijwanden, uiteraard zo veilig als maar mogelijk is, maar toch goed voor klamme handen en soms een knoop in de maag!

Van het Columbia-ijsveld werd voor het eerst melding gemaakt in 1898 door J. Norman Collie en Hermann Woolley nadat zij de eerste beklimming van de berg Athabasca hadden voltooid.

De rivieren Athabasca en de North Saskatchewan vinden hun bron in het Columbia-ijsveld, evenals zijstromen van de Columbia

Aangezien het ijsveld zich bovenop de Continental Divide bevindt, stromen de verschillende rivieren af naar de verschillende oceanen en zeeën, zoals de Noordelijke IJszee, de Hudsonbaai (en dus de Atlantische Oceaan) en in het zuiden naar de Grote Oceaan.



Terug naar de vorige pagina

© Hans van Oss 2015                             Disclaimer                             Contact